13 septembre 2018

La cabane dans la lande, Lewis Island et Peter May

… A une centaine de mètre du côté nord de la route, se dressait une petite maison de pierre avec un toit de métal peint en vert vif. Une cabane de berger que les petits fermiers de la côte utilisaient comme refuge, en été, lorsqu’ils déplaçaient leurs bêtes vers l’intérieur des terres pour y trouver de meilleurs pâturages. On en croisait partout sur l’île. La plupart, à l’image de celle-ci, étaient à l’abandon depuis longtemps. Fin avait vu le toit en métal vert de la cabane située sur la lande de Barvas chaque lundi, lorsqu’il se... [Lire la suite]
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09 septembre 2018

Les montagnes de Harris, W. MacGillivray et les plongeons

“The upper end of the lake and the enclosing hills were enveloped in clouds. One of the distant hills seemed to rise to any considerable elevation, but the white mist resting on their summits added much to their apparent altitude and gave a peculiar charm to the scene. The pleasure which a distant scene affords when partially involved in obscurity arises from fancy. When all is limited and defined the eye soon comprehends the whole. Hence, I am of opinion that in landscapes of the first order something should always be left for the... [Lire la suite]
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03 septembre 2018

Phoque du matin n'invite pas au bain, South Harris côte Est

... Et pour cause, l'eau ne doit pas être bien chaude... Contrairement à la côte Ouest et ses belles plages (sans baigneurs tout de même), le littoral Est de South Harris est une côte rocheuse et découpée, où de multiples lochs rentrent plus ou moins profondément dans les terres. Les habitations sont souvent situées au fond de ces lochs, où l'on devine qu'il fut un temps où venir par la mer devait être plus simple que par la lande rocheuse et tourbeuse.   Au fond de chaque loch, une grève ou un minuscule port. Ces lochs sont... [Lire la suite]
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31 août 2018

Un bécasseau sur la plage de Luskentyre

Dans l'immensité des plages de sable blanc de la baie de Luskentyre les minuscules bécasseaux sanderling savent passer inaperçus. Il faut s'approcher de la zone de ressac pour les remarquer aller et venir au gré du ressac. La bonne surprise, c'est que tout à leur principale et fébrile occupation qui est de se nourrir des vers et insectes qui se trouvent dans le sable et les algues balayés par les vagues, ils se laissent approcher bien près, à moins de 2 ou 3 mètres.  L'occasion d'observer à loisir ce bel oiseau discret. Ceux-ci... [Lire la suite]
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30 août 2018

Butt of Lewis et les fulmars

La pointe Nord de l'île Lewis est un vrai bout du monde, avec son phare et ses falaises rugueuses, du vent et des vagues bien sûr, et des oiseaux partout, goélands argentés et marins, fous de bassan et fulmars boréaux... Le Butt of Lewis. Les fulmars boréaux (Fulmarus glacialis, d'après Linné) font partis de la famille des Procellariidés, oiseaux marins fascinants qui ont la particularité d'avoir des narines tubulaires à la base du bec. Oiseaux de haute mer (pélagiques), excellents voiliers, ils ne reviennent à terre que pour... [Lire la suite]
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24 août 2018

Lewis island, Uig, jeune cerf à la nuit

Balade du soir entre Callanish et Uig. Route et paysages superbes, magnifiés par la nuit, le vent, de temps à autre une pluie fine. Au détour d'un virage, une harde de biches et de jeunes mâles. Combien sont-ils, je n'ai pas compté. Toute la journée dans le bog et les montagnes, ils se rapprochent le soir des routes et des maisons. Là, l'herbe est plus verte, plus riche. Après avoir laissé quelques petits ports de pêche et traversé un étrange vallon, Uig s'annonce par quelques maisons isolées, sa station-service et son... [Lire la suite]
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22 août 2018

Les cercles de pierres de Callanish

Callanish sur l'île de Lewis est donc célèbre pour ses sites de mégalithes, cercles de pierres dressées, mystérieux témoins des rites anciens laissés par les habitants de l'île vers la fin du néolithique et durant l'âge de bronze (à partir de -5000 ans environ avant JC). C'est grâce à l'exploitation de la tourbe qui noyait complètement le monument que le site a été redécouvert et fouillé à partir de 1857 (Callanish 1, ci-dessus). Le site n'a pourtant été remis en état qu'à partir des années 1980. A proximité, de nombreux autres... [Lire la suite]
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20 août 2018

Les loutres de Callanish - Callanish otters.

 Callanish sur l'île de Lewis est célèbre pour ses cercles de pierres dressées (voir ici), mais c'est aussi un paradis naturel, situé entre landes et lochs qui rentrent profondément dans les terres. Au pied de la colline du principal site archéologique, Cathy, la sympathique propriétaire du "camping à la ferme" de Callanish, a eu l'idée de créer un camping pas ordinaire, composé de seulement trois "pods" isolés sur les bords du loch Roag. Un petit paradis pour naturaliste, idéal pour observer le somptueux paysage, les oiseaux... [Lire la suite]
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